談談鮮食、罐頭和飼料最主要的差別?

其實就是水份含量。

飼料,只是使用新鮮食物(鮮食)打碎、去除水份之後,剩下的乾燥食品。一般而言飼料僅存的水份含量約8-10%。市售罐頭大多含水60-70%,而鮮食的水份含量大約70-80%。

在某些特別的情況下,例如容易有脫水情形發生的時候,我會請狗貓家長多注意他們喝水的情況,可以在家做簡單的測量,例如每天早上固定給一定量的水,晚上回家後測量剩下的水量,然後記下這半天中被喝掉的水量,接下來的夜晚也重複一樣的動作,到早上再次記下這段時間內被喝掉的水量,兩次記錄相加就能知道他們一天喝了多少水。多貓或多狗家庭可以稍微分隔開來,才能了解個別動物的攝取情況。

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一般而言,狗貓每日應該獲得的水份(包含從食物中獲得的水,和自己喝下的水),大約是體重的公斤數,乘以50-60倍,得到的數字就是每天應得水份的c.c.數。

特定的疾病會讓他們需要比平常更多的水,例如腎病、糖尿病、內分泌疾病等等問題,可能會增加排尿量,導致身體比正常狀態流失更多水份,所以就必須更加注重每日吸收進入身體的水份。

狗貓補充水份的管道,主要來自食物跟自主喝水。其他可以協助的方法,還有打點滴、用針筒餵水等等,有些人也會在飼料或罐頭加水,不過在食物中多加水,長期下來有些狗貓會開始排斥吃這種稀稀爛爛、香味變淡的食物,能不能長期用這個方法,要看動物的個性,我有些貓病人倒是真的蠻能接受這種型態的食物的,但有些就是覺得難吃,寧可拒絕吃飯。

在這種時刻,我覺得鮮食是特別值得嘗試的選項。

說真的,新鮮食物既然含有那麼高的水份含量,那麼就應該好好利用這個特色,對吧?如果主人可以細心的按照食譜準備所有營養素都完整的鮮食,那麼鮮食可以是富含水份、溫暖又多變化的餐點,讓動物無法抗拒的一口口獲得大量的水份,化解了每天必須追著他餵水的困境。

我們來算算看,如果同樣熱量的鮮食跟飼料,分別可以提供多少水呢?

假設一隻狗狗每天需要200 kcal的熱量,以他的體重通常需要喝到200 c.c.的水。飼料每公克的熱量平均是4 kcal,所以這隻狗狗每天需要吃50g的飼料。鮮食每公克的熱量平均是1 kcal ,所以如果是吃鮮食的話,這隻狗每天需要吃200 g的鮮食。

這時候,25 g的飼料中水份是10%,那他一天透過飼料能得到的水,大概是5 c.c.,所以為了達到每天200 c.c.的標準,他需要再喝195 c.c.的水對吧?若是吃200 g的鮮食,水份含量75%,他一天透過鮮食可以獲得的水份就是150 c.c,只需要再喝50 c.c.就能輕鬆達成水份補給,是不是相差很多呢?

而且大家有發現嗎?因為鮮食富含水份的關係,通常要吃到飼料的四倍量,才會達到跟飼料一樣的熱量,所以說鮮食常常看起來很大一份,可以填滿肚子,低熱量、水份多、吃了不會那麼容易發胖,又可以獲得比較好的飽足感,如果你的狗貓需要減肥,其實吃水份多的食物,減肥效果會比吃減重飼料來得好,又不用挨餓。

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所以說,不論是腎病、糖尿病、內分泌疾病,或是要減肥的動物,如果覺得喝水喝那麼多很困難、如果覺得減肥減得好辛苦,其實可以試著使用營養均衡的鮮食,來補充水份或者減肥。

但如果是營養不均衡的鮮食,長期而言對健康會造成嚴重危害,所以如果沒有把握使用的鮮食是營養充足的,我認為,還是以確保營養供應充足為最高原則,寧可吃經得起檢驗的飼料或主食罐,辛苦一點多餵水、騙喝水,也不要讓狗貓營養不良。我們必須了解食物的優缺點,然後理性的選擇真正能幫助狗貓的餐點,才不會愛他反而害了他。